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为什么最擅学的中国学生, 却学不好最简单的英语?!

美国外交学院(Foreign Service Institute) 曾将多国语言划分为4个难度等级,而英语在主动语言中,竟然被划分到了难度最低的难度1。从零基础到顺畅沟通,FSI所建议的学习时间竟然仅仅只有575-600小时。

另一方面,一直有着“勤奋擅学”的华裔学生英文水平却一直差强人意。英语国家的中国留学生中,因为英语水平导致成绩低下的情况十分普遍,而“能言善道”这个词也很难跟中国留学生挂钩。从数据上看,在2017年雅思官方公布的全球A类考试课程统计中,中国大陆地区以总成绩平均分5.76分位居34名,排在日本、韩国、泰国和越南等其他东亚国家之后。

 

最擅学民族的孩子们却征服不了最简单的语言,究竟为什么?究竟是我们找不到问题的根源,还是不能正视问题的结果?就这一专题,且听说教先生聊聊,学习英语的那些事。

一. 什么程度叫英语好?

现在中国有一股巨大的英语学习潮流,很多爸妈早早就开始给孩子补习各种英语。其中不乏部分家长觉得自己做了英明决策,好像能说两句英语,认识几个英文单词,得了个奖自己的娃就变成了“别人家的孩子”。

 

实际上,许多人在出国前是真的觉得自己英文不错,他们能轻松看懂简单英文读物,英文影视作品不用字幕也能听个大概,也能跟外国人做到正常对话。相比大部分国内的人来说,这确实已经是不错的书评了。

然而,当我们来到英文国家生活和学习,又是一个完全不同的故事了。口音浓重的客服、超快语速的本地节目,充满陌生术语的课堂讲解,纯英文的presentation,两个母语者互相的交谈,这一切对很多人来说,都是如此的不友好。而也就是这时候我们才发现,原来我们的英语水平其实离“很好”还相差甚远。

 

在国内,英文是学习的内容,在海外,英文是学习的工具。在国内,你思考英文,在海外,你用英文思考。

 

当我们因为一些小成就而沾沾自喜时或许应该反思,在离开那个特别营造的、舒适的语言环境之后,我们的英文水平,究竟能剩下多少?

二.  学英文的目的,从一开始就没找对

学习一门课程总有一个实际的目的,比如为更高阶学习打基础,为工作运用、为大脑开发,或是单纯为了兴趣。根据学习目的的不同,教学模式和考核标准也会有所不同,以获得最好的学习效果。

 

学习外语通常都是为了掌握一个交流的手段,但我们所接受的大部分传统英文教育,似乎却并没搞清楚这点。我们学习了各种语法法则和结构复杂的长难句,但关于日常运用的讲解和练习却少的可怜。这样的学习模式,对我们的英语实际使用只有微乎其微的帮助。

 

一门语言分听说读写,听读为进,读写为出。中国英文的教育更多集中在输入上,但阅读和听力的对比严重失衡。相比于我们大量的文章阅读量,我们的听力素材的水平低的可怜。绝大部分的听力材料都是用非正常的语流朗读而录制的(为了降低听力难度),这也是为什么大量中国学生出国以后时常存在上课听不懂的情况。

 

而相比于输入,输出的训练基本不存在。中国学生大部分时间的英文练习都在做题,如填空、选择合适的中文词义等,而关于如何正确的使用,比如有逻辑的论证一个观点,如何精准的描述事物,却十分的少。

说教当年雅思写作从6.5分升到稳定8分,写了近十万词的文章,每一篇都记时,批改并笔录。而国内的高中生,却很难能保证每周一篇的写作训练量。书信、报告、议论文、叙事文,我们写过几种?英文正确的书写格式是什么,我们是否了解?这些最基础,但又很重要的内容,却被我们早早的抛弃到了角落。

 

而中国学生的口语水平则更是惨不忍睹。义务教育中,口语教学内容只有大声朗读句子或单词,而虚拟场景对话、口语问答、演讲、课堂展示这些在西方教学中非常常见的内容却一个都没有。同时,义务教育不存在任何口语内容的考核。而没有考核机制,就自然容易缺乏练习的动机和目的性。

三. 究竟有几个“合格”的老师?

国内现在的英文教学已经十分普及,而英语老师也是遍地都是。但这些学校中究竟有多少水平合格的老师?又究竟有多少个人懂得如何正确地教英语?这其实是个很耐人寻味的问题。

说教有一友人,在国内名牌大学英文专业以优秀的成绩硕士毕业,目前在北京某大学做英文教师。某次来访墨尔本,他与一Local聊天时说道:Sport has been always my hobby and I love it crazily. 严格来说,这句话没有错误,但却并不是十分地道的英文表达。

同样,在七年前研究雅思作文时,我曾拿过一篇雅思小作文在新东方批改网上请人进行修改,被批成了5.5分(后邀雅思考官判卷,得分7.5)。该批改老师连figure for固定搭配、that of的用法、be expected to表达的时间状态都不了解,还告诉我这些是错误地使用。虽然新东方在我投诉后表示将对这位老师进行辞退处理,但其水平之低及对教学的不负责任还是让我不由得暗暗吃惊。

这不仅让我反思,一个是国内一流英语水平,完胜许多杂牌教师,在海外时却不能用自然地道的英语和他人交流;另外一个则是中国顶尖教育品牌新东方旗下的作文批改师,却连许多最基础的固定搭配和短语都不懂。那么那些非二、三线城市,教育品牌的老师,水平又会是怎样?他们又会教出怎样的学生?

聊了这么多,却其实只是英语学习背后的一些表象。有很多深层的问题和方法值得我们去反思和研究。

我们都希望孩子能接受到最好的英文教育,但切勿病急乱投医。孩子的教育和老师,一定要慎重选择。错误的指导和教学,不仅浪费时间,更可能会带来一些不良甚至不可逆的影响。

从下期起,说教先生将会从细节给大家剖析英语学习方法中的一些常见问题,并给大家分享一些能够实际提高英文能力的好的学习方法。感兴趣的朋友们,请赶快长按下方的二维码订阅关注我们!

我们下期再见。