english words

单词学习中那些错误的方法

大家好,英语避雷针系列终于迎来了第二期!首先要跟大家说声抱歉,自从上期更新之后,说教一直忙于琐事,以至于这么久才开始着手写第二期。

上期我们从大局角度讨论了国人英语能力不佳的问题。而在本期中, 我们就来和大家聊聊英语学习中,最基础、最关键、最重要也最容易误入歧途的环节 – 背单词!!!

词汇是英文学习的基础,听说读写都离不开词汇,因此一个人对词汇的掌握程度直接决定了他英语水平的上限。

这直接导致了很多英语入门者坚信提高英语水平的最好方法就是和词汇斗争到底。大家生活中应该都见过类似的情况:某个学渣受到刺激,决定奋发图强好好学习 – 从“每天背10个单词”开始。在坚持了或长或短的一段时间后,发现自己英语完全没有任何提高,只有放弃。

背单词为什么让人这么头大?为什么经常苦苦学习没有提升?说教这两期就和大家聊聊,单词学习的这些事。

一. 背单词不是自我欺骗
很多背单词的学生们其实都是盲目的。岁数小的大多数是父母老师的要求,而岁数大的则是盲信背单词的魔力,甚至有时是跟风或者为了炫耀。在这些学习者中,最常见的方法莫过于译意背词了:以学习者是否能说出英文单词的中文翻译为准, 通过词汇表进行记忆。这种方法广受欢迎是因为其过程非常简单:只需要一张单词表就可以学,不断的重复就可以。

可悲的是,和其他学习模式比,这种最流行的背词方法,却是受益最少、最艰难也是最没效率的。

大部分英文单词拥有不止一个含义,根据语境,词性不同,解释也会有变化。比如simple和easy中文翻译都是”简单”,但反义词却不同(complicated,hard)。Pollute和contaminate都翻译成污染,但一个通常指水或空气被人体的有害的物质污染,另一个可指任何对象混入不纯的杂质。

除此之外,很多词汇的意思都很难通过一个中文翻译描述清楚,比如tricky, presentation, authenticity, commitment等等。除此之外,许多词汇都拥有固定搭配,比如后面接to do 还是doing。适合的形容词,语境,书面还是口头也都不尽相同。

在如此巨大的信息量面前,只记一个中文翻译就说背下来,无疑是个自我欺骗的行为。一知半解的学习不仅对理解内容有影响,也很容易导致误会,表达不当等一系列问题。

可悲的是,对于国内中小学的应试性英文教育来说,这是最有效率的学习方法 – 只要苦背,他们的英文成绩就能得到显著的提高。对于那些一知半解的学习者,这样的方法也能让他们在“词汇量测试”中获得巨大的自我满足。

令人深思的词汇考核机制
 
毫无意义的数字
经历了这样的学习后,当学生人在海外,面临需要使用英语,考验水平的时候却发现 – 全!白!学!写一篇文章词不达意,一篇文稿广播听起来全不懂读起来全认识,或是一句话每个单词能说出意思,但是连起来要说什么完全不明白。这些都是学单词时自欺欺人的代价啊。

二. “每天十分钟,一个月3000词”,都是广告商骗人的。

现在英语教育的流行直接导致了许多背单词的花样和研发。从最早拿着单词本,从Abandon开始硬背和小卡片碎片时间记忆法,到后来的词根记忆法和海马体刺激记忆法,都打着“让你轻松背单词”的旗号。这些广告词越来越神奇,让很多不够勤奋而又想提高英语的人忍不住的想要尝试 – 花的时间少,还能见效快,多美好呀。

可惜现实很残酷 – 背单词是没有捷径的。

不同的背词模式,对于不同的学习环境和特点各异的学习者来说可能会有很好的辅助。比如小卡片学习法让你更好的利用碎片时间,背词游戏APP让学习过程变的更容易享受。但这些方法不是魔术 – 他可以避免你花费200%的时间,但不能让你只用50%的努力。完整学习一个单词,需要掌握拼写、发音、含义、词性、时态变化、使用方法等。而只有这些全部熟练掌握烂熟于胸之后,才能在生活中运用自如。而这过程,又怎能一步登天?

正确的学习方法,能让你殷实地收获,稳步地提高,但那当中所需要的累积,努力和认真,是绝对不可能少的。没有一种背词法,能让你逃离重复的学习,记忆和巩固。如果一个学习者在很短的净学习时间内在词汇方面得到了爆炸性的提高 – 要不天赋异禀,要不偷工减料。

 
前面所描述的种种情况,通常的理由都是很多学习者在制定学习计划之前根本没有规划好目标。此处指的目标,不是“可以炫耀”,“考下四级”,或是“词汇量到达5000”这种,而是更实际,更清晰的目标,如“在250词议论文中扩充词汇库,准确运用各类非常见词汇”。而只有确定了目标,才能确实的规划、记忆、练习,并通过实际的测试检查自己的学习进度。这当然需要一定程度上对英语学习的理解,因此一个好老师,或是一个有经验的指导者,非常重要。

下期,我们将会更细致的分析一些学习词汇的方法,希望能在各位学习英语的过程中得到帮助。

预知后事如何,倾听下回分解。