从英文不及格到雅思总分8.5,是什么让他脱胎换骨?(下 – 方法篇)

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前情提要
2003年,13岁的小何第一次接触到了英文这门完全陌生的语言,并开启了为期一年的“英文学渣”生涯。自己的不自信、老师的不待见、同学的不看好使得小何同学幼小的心灵频繁受到上万点暴击,并形成了“学不好- 排斥- 成绩下滑- 更排斥”的恶性循环。但感谢《希望英语》唤醒了那年少的虚荣心,使得濒临自暴自弃的小何同学持续自我激励,摆脱了“英文吊车尾”的称号,并在中考获得喜人的成绩后,于高一晋升成为“英文课代表”。之后小何同学在国内“校令如山、校纪似铁”的重点高校中,由于“放荡不羁爱自由”的性格使然,受到该体制内老师的各种挤兑和排斥。不甘心思想被改造和禁锢、正处在“思想萌芽期”的小何催生了出国的想法,并在父母的鼎力支持下,只身一人奔赴生活在“水深火热之中”的资本主义,开启了留学模式。好景不长,由于文化的不同以及语言的不通,16岁的小何觉得跟澳大利亚格格不入,并再次进入自我保护模式,以人傻钱多的姿态,死皮赖脸地在万恶的资本主义里找到一个与外部隔绝的舒适圈,撒着父母的血汗钱,持之以恒地自我麻痹、耍流氓。幸运的是,在ESL老师Mrs. Hamilton的引导下,小何意识到了批判性思维(Critical Thinking Skills)的重要性,逐渐形成了独立人格和价值观,并在这个基础之上,坚定了学好英文的决心。

一. 前人的弯路你莫走
我在澳洲的第一个英文学习目标, 就是将已有的4000词汇量“大跃进”到两万个。而最初的方法,便是掏出千里迢迢从国内扛过来的《新东方词汇》, 进行“读光、背光、写光”的三光政策。残酷的现实证明,通过这种以字母顺序排列的单词书去“死背英文”,对我来说是极其低效的。单词表中第一个词汇abandon(v. 放弃;遗弃;终止)也早早地预示了我的失败。不到一个月,我就坚持不住了,原因有以下几点:1.  字母顺序排列会造成相邻单词的拼写非常相似,并且相互之间没有关联,这非常不利于学习者的分辨和记忆,导致混淆;

2.  英文单词分布非常不均,比如大量单词以a,b,r,s,t开头。这会导致背诵者感受不到成就和进度,从而扼杀学习的兴趣:第一天,背了两页A打头的单词,第二天,又背了两页A,等到第三第四天还是A,第五天打开书本,妈耶,怎么还是A?

3.  单词以独立而并非在句中的方法呈现,不具备被学习者实际运用的条件。语言是一门必须在不断运用中得到落实的学科,这样背诵容易导致记住的单词不会用或者用错、词不达意的现象。“学而不能以致用”极大程度上打击了学习者的动力;

4.  “艾宾浩斯遗忘曲线”对大部分人都适用,这个理论指出人类有序列位置效应,通俗点说也就是一张从A到Z的词汇表上中间位置的词汇非常容易被遗忘,单词的记忆量会在背完之后2小时内迅速下降;

5.  这种“苦行僧”式的工作,过于枯燥无味,从心理学上来讲非常不利于自我驱动力的长期建设;

采用这么方式背诵的同学们或者鼓励自家孩子以这种方式背单词的家长们,请务必要认识到这种模式的弊端。

而对于阅读能力,许多老师倡导的“少玩游戏多看书”并不适用于我,因为全英文的小说对于当时英文处于入门级别的我实在太难。每一页数目庞大的生词,大大降低了文章的可读性,这让“英文三脚猫”的我举步维艰。

而“少看小说多读报”同样也是不切实际的空谈。报纸上的英文难度系数偏高,对于雅思7,8分的学生仍有一些困难,而他的书写模式既不学术又不贴切生活,学了也不能实际运用。

二. 《何氏读写法》
在屡次碰壁之后,我开始摸索英语学习的“革命路线”。当时的我刚刚正式进入11年级的学习,天生喜欢耍小聪明(偷懒)的我,开始琢磨如何在把大量精力投放在英文学习上的同时,还不将学校的6门科目落下。经过一番思量,我选择了将6门课的教科书当做英文读物,并将英文教科书作为首选。原因很简单:1.  从11年级到大学研究生的这7年中,学生所接触到的英文均以学术性为主。而教科书中对用词、句型、逻辑组织上的选择是极其学术性的,这在阅读过程中会潜移默化地优化阅读者对学术性文章的理解和构建,这对今后的学习生涯打好了坚实的基础;2.  我们最终都要参加高考,所以必须确保各个学科都能获得满意的成绩。阅读并精读各个学科的教科书,极大地加强了对该科目的理解,从而确保了各个概念的落实情况;

这两点相互配合,使得我在提升英文的同时还能促进学科成绩,从而将英文学习融入到了生活和学业当中,产生了synergy(协同作用)让1+1最后大于2。

另外,教科书的精读偏向于读和写。我们在阅读的过程中肯定会遇到诸多学术性词汇,对这个类别的生词的查阅和背诵,可以为今后的阅读奠定坚实的基础。与此同时,这些词在完整的句子中得以呈现,这使得阅读者可以很好地明白什么样的场合用这个单词是最地道的,这也进一步加强了单词的使用能力,从而促进写作水平。更重要的一点是,大量的阅读可以让阅读者产生所谓的“英文语感”,that is, 很多句子会以相似的语法结构出现,阅读者很容易察觉出它们之间的共通点,从而反向推导出句子中的语法点,帮助阅读者清晰地认识到语法理论中的真谛,并在英文写作中得到模仿和借鉴。

这个学习方式,对我词汇的提升和语法的落实起到了巨大而实际的帮助。阅读各类教学材料对我来说已经得心应手,而各类学术相关的写作,我也逐渐驾轻就熟。我英文水平迅速提高的同时,使用英文学习其他科目对我来说也变得容易了许多。

 

三.《小江练听说》
当然,读写能力的提升对日常交流很难有很大的改善。道理很简单 – 如果我们在日常对话中总是文绉绉的遣词用句,那一定很快就会“酷到没朋友”。因此,我们需要在英文的听、说上,采用不同的自我提升模式。而我选择的正是英剧美剧。所谓“快乐追剧,法力无边”,我相信很多人都能跟我一样,体会过看剧所带来的乐趣。相比国内“手撕鬼子”、“石头炸飞机”、“吃炸两用馒头”等雷人的桥段,西方国家电视剧的商业化模式已经非常成熟,大部分的美剧和英剧能高效地吸引观众的眼球,并让观众们乐此不疲地在电视机前守候。我们完全可以有效地利用这一点,将追剧和英文学习紧密联系起来。当初的我主要看的是一部叫《The Big Bang Theory》的美国情景喜剧(sitcom),这部电视剧讲述了三位虚构的加州理工学院(Caltech)天才和一位麻省理工学院(MIT)的工程师、以及他们的新邻居金发美女Penny的生活和工作中的喜怒哀乐。四位主角是高智商的书呆子气与Penny的社交能力形成了鲜明的对比,角色之间幽默诙谐的对话让全剧充满了喜剧色彩。这部剧连续播出12年,期间斩获无数大奖,剧中那些可爱鲜活的人物也变成了家喻户晓的角色。

最最重要的是,他们的对话完全适用于生活中的真实场景。相比之下,历史剧(比如斯巴达克斯)或者是政治剧(纸牌屋)的对白,并不适用于日常生活。举个例子,好比我们日常生活中用《甄嬛传》里的甄嬛体,或是将《新闻联播》的播报方式用于日常交流,一定会让别人觉得你需要抽空看个医生。所以,对电视剧题材的选择上需要慎重,尽量选一些贴近日常生活的美剧或者英剧。(比如老友记friends)

当然,仅仅是通过每天追剧就能拥有出众的听说能力无疑是天方夜谭。想切实的提高英语,一定需要用以下方式观影:

首先,请务必摆正心态:追剧是为了学说辞,因此一个剧集至少要刷三遍:第一次娱乐为主,先逸后劳;第二次观看则需要将注意力集中在中英文对照的字幕上,筛选出觉得经典和不懂的句子,并做出记录和备注;第三遍则需要对居中能在生活中派上用场的句子进行跟读,并假装自己在做配音,尽量模仿其语音语调。

完成以上三点之后,第二天需要去学校主动寻找本地的同学聊天,并在聊天的过程中,想方设法使用昨晚背诵好的句子。首先,口语表达的训练必须要学习者张开嘴,要勇于表达,迈出这一步来突破自我。其次,你花了这么多时间和精力记录背诵的句子,如果没有用武之处,你的良心不会痛吗?再者,这些地道的英文从你嘴里说出来,本地的同学会对你刮目相看,之后会更愿意跟你交流,对你的自信心也起到了增强作用。

对于一些真的是“羞于启齿”的同学,在你突破自我心理防线之前,你可以尝试用『自问自答』的方式自言自语。比如,早期我在跟本地同学交流或者辩论一个话题的过程中,总会遇到明明脑子里有很多论点论据作为弹药,却苦于一时词穷,使我不得不败下阵来。这种情况下我只能很无奈地抛下一句“If we are having this arguement in my native language, I’d be kicking your butt (如果我们现在用我的母语争论,我早就杀你个片甲不留了)”来缓解一下当时的尴尬气氛,这让我甚是憋屈。所以在一个人的时候,我就会在脑子里再现将当时辩论时的情景,然后假想辩友就在我眼前,并反复推敲怎么说(句子结构和选词)能够一招制敌。这样一来,就为下次辩论做足了准备,且这次准备的语句还能举一反三地运用在其他情景。

后记

由于篇幅较长,所以总结一下今天的话题。对于任何知识的学习,如果想要取得一定的成果,首先都需要找到一个学习的信仰,随后再使用适合自己的学习模式来增加乐趣和保持动力。想要学好英文也是如此。希望家长和同学们看完围绕本期话题写的3篇文章后,能从何老师的个人经历中得到许多灵感,俗话说得好,“读万卷书,不如行万里路。行万里路,不如阅人无数。阅人无数,不如看仙人指路。”最后,祝大家学习愉快,happy learning!

从英文不及格到雅思总分8.5,是什么让他脱胎换骨?(中 – 留学篇)

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一. 序言 
在上一期中,我讲述了自己经过小两年的努力,以147/150的中考英文成绩成功从“英文学渣”逆袭的故事。这个成绩,让我顺利进入到了市重点高中,并在高一的时候,当选上了“英文课代表”一职。在这一期,我将通过讲述从国内高一到出国第一年的这两年时间里,所发生的一些具有重要意义的往事,以更好地描述我内心中的变迁,希望给各位提供一些促进自主学习(不只是英文)的灵感。由于国内重点高中普遍实行高压政策,在住校的部队式管理制度下,我们必须每天6点30起床,20分钟内完成洗漱,并在6点50分准时在操场集合进行1500米晨跑,随后到教室早读至8点30,吃完早餐后再进行各个学科的学习。一天的时间被安排地清清楚楚、明明白白的- 除了每节课堂之间有10分钟的课间休息,以及30分钟的午餐和晚餐时间,其余时间都在埋头苦学,直到9点15分晚自习结束后回到寝室,紧绷的神经方能得到稍许的放松。由于高一期间正值叛逆期,尤其是在国内这种复杂且高压的学习氛围里,我那颗小小的脑袋里,开始频繁地思考人生的意义。各种思想开始在脑子里生根发芽,并试图通过各式途径表达和宣泄内心的想法。比如,我会语文课上举手打断老师,只因为她表示她的“唯一标准答案”才是对作者想要表达的中心思想的真正诠释;我会在历史课上,对课本上所记录的近代历史极具主观评价的部分提出疑问;我会在数理化课堂上,对老师强调的“学好数理化,走遍天下都不怕”这句slogan表示质疑;我会对班主任用成绩来标榜学生的地位、用服从来定义学生品质的优良、用对老师的阿谀奉承来决定是否能加入共青团的这些行为,在写作中毫不忌讳地表达自己的不屑。

不幸的是,国内的老师并不欣赏我这种思维天马行空的学生,他们并不鼓励自由的思想和批判性的思维。在他们眼里,我是一个叛逆、不服从,并屡教不改的“思想很危险”的学生,所以我遭到了严重的打压,比如以记处分和取消团员身份进行威胁、状告教导处主任和家长、班上进行点名批评并试图疏远我和同学的关系、把我坐位调到最后一排等等。最让我印象深刻的是,到了高一的第二学期,班主任以“自我思想严重”、“不服从管理”的罪名,陆续将我从数、理、化三个竞赛班中踢出,还不忘在全班同学面前对我冷嘲热讽几顿- 这对那时的我来说,是一轮巨大的打击。

受挫后的我开始迷茫,并不知所措。幸运的是,竞赛班中两位好友主动伸出援助之手,三个15、6岁的少年,第一次像大人一样,坐在操场上讨论学习的意义。虽然我们各科的成绩都不错,但是在那次讨论之前,我们还从未好好想过我们为何要这么努力地学习。大家都仅仅觉得这是大人们想要的,同龄人也都在这么做,所以我们也必须要随波逐流。

可是经过那次讨论后,我们得出了自己的结论- 数理化解释了世间万物是如何运作的。我们学习知识,不应该是为了在各种考试中取得名次,给自己和家人“长脸”,而是通过学习知识,保持对真理的追求,让思想不被束缚,从而完成思想的持续更新。

这次看似是三个懵懂小孩无足轻重的讨论,对我的人生有着举足轻重的意义。正是由于这次谈话,我下定了出国的决心。对于一个16岁的少年来说,出国不仅是逃离/逃避现状的最快方式,还是开启通往自己所向往的自由世界的大门的敲门砖。

在这里,不得不感激我父母的开明和前卫,在我提出要出国的想法之后,他们百忙之中,仅仅因为我年少时候的一个懵懂的诉求,而到处奔波办理留学文件,并在70天内申请到了澳洲留学签证。

二.  初来驾到
2006年7月5号是一个我这辈子都不会忘记的日子,小何同学只身一人正式踏上了留学之旅。到达布里斯班,第一次迈入澳大利亚这片土地的时候,我心中没有任何畏惧,而是对新的旅途充满期待。还有就是,啊,空气真清新!哎呀,真香~但是好景不长,70分钟后出了海关,看见那位素未谋面的homestay mother 举着我的名牌,我便感受到了万恶资本主义满满的“恶意” – 曾今身为英文课代表的我,却听不懂她在说什么,我也很难表达清楚内心所想。原来童话故事里都是骗人的,原来外国人见面打招呼,不说“How do you do?” ,他们也不会说“I’m fine, thank you, and you?”第一次出国的我,在这一刻,终于慌了。

“没事没事,这不是正式上学之前,还有语言学校么。” 我心中安慰自己说。

结果打击接踵而至:语言班里全是英文蹩脚的国际学生,其中很大一部分是中国人,所以不可避免地出现了中国人扎堆的情况。我们平时根本说不上几句英文,而上课中老师正经讲课的时间很少,也不存在课后作业,这导致了在语言学校中的3个月时间里,我英文的听、说、读、写、词汇、语法,提升进度很是缓慢。

最后,虽然我成功通过了语言学校的考试并顺利进入了10年级学习,但不过关的英文给我的学习生活带来了很多限制- 上课不能完全听懂、教科书上的学术性英文因为生词和陌生语法理解困难、听说能力不达标导致无法融入到本地同学的群体中、外出游玩没能力很好地跟本地人沟通、在校各学科的作业得分不高… The list goes on and on,这一切让我觉得,我跟澳大利亚这个在出国前心驰神往的国度,格格不入。

这样的日子过了小半年,期间的我一直游走在由我校8位中国留学生组成的“中国帮派”里。虽然我偶尔也会问自己这样的留学模式有何意义,但出于对舒适圈的眷恋、对英文的不自信、与本地人沟通中的词不达意造成的尴尬,我持续为自己的不作为找冠冕堂皇的理由,比如,我不说英文是因为我爱国,是为了海外华人大团结,而且老外的同学都太蠢没法交流、文化背景不一样无法相处等等。

 

三. 又是命运的转折点
直到在有一天的ESL(English as Second Language – 英文第二语言)课堂上,老师在课堂上给我们讲述了一本由真实事件改编、由美籍华裔作家和医生,马严君玲编写的叫《Falling Leaves》(叶落归根)的小说。这成为了继《希望英语》之后,我在英文学习上的第二个重大转折点。作者马严君玲在二次大战初期生于天津,长于上海,逃难至香港,在英国伦敦大学取得医学博士学位,1964年移居美国后于加州行医。1997年她的自传体小说《叶落归根》出版后,连续两年高居《泰晤士报》排行榜之首,先后被译成法文、德文、西班牙文、意大利文等二十余种文字,一跃成为全球最受欢迎的华裔作家。在书中,她称自己为“中国灰姑娘”,讲述了自己从有记忆开始的生平事迹。她从出生起便经历了各种不公,而孤立无援的她却从未停止抗争。她要做她自己,无论自知或不自知,当遇到限制或压迫时,她从来没有屈服或伪装过。在ESL老师的引导下,我从本书看到了大时代下的小儿女是如何被历史的漩涡卷入,在中西方文化的交融下,最后成就各自的命运。书中有许多场景让那时的自己感到强烈的共鸣,这使我对这位作家,以及她的这本作品产生了浓重的兴趣。但受限于英文水平,我只能先阅读中文翻译版,然后再在频繁查阅电子词典的过程中,艰难地尝试去看懂英文原著。这次不顺利的阅读体验,让我再次清晰地意识到了打好英文基础的重要性。在随后的英文课堂中,我逐渐并愈发意识到了中澳在语文学习上的极大不同(在国内,语文是中文;在澳洲,语文是英文)。国内的语文学习,主要通过背诵课文的方式,让学生识字、写作,并在各篇文章的中心思想、文章中字句的理解,给出官方统一的标准答案而澳洲的语文课中,我们从不会被要求去背诵全文。并且对作者写的字句背后蕴含的情绪和动机,老师会积极与学生展开讨论,任何有理有据的理解都会被接受和鼓励,并不存在统一的答案。毕竟,一千个人眼里有一千个哈姆雷特,子非鱼,焉知鱼之乐?所以在澳洲,老师强调了每个人都是存在主观偏见这一个事实,但是言论自由和思想自由的真谛,就是让社会上不同的偏见可以自由地竞争,让人们不受限制地去选择自己认同的价值观。

在英文课堂上,我们很少讲语法和词汇,而是把更多精力放在学习分辨和运用各类语言技巧上。老师的主要任务,是引导我们分析各类文体的书写技巧– 各类文学作品,包括报纸文章、新闻、小说、传记、演讲稿、电影、戏剧等,是如何运用各式各样的技巧来博取观众的眼球和认同感的?我们又该如何一眼识破作者在选词、句子构建、图片、音像上的技巧,来避免自己被牵着鼻子走

因为只有学会了这些技巧,我们才能在这个被媒体充斥的世界里,培养出自己独立的人格和价值观,从而避免自己失去自我求证的判断力,做到不对电视机和报纸上的宣传俯首称臣,不对舆论盲目跟风、言听计从。

而这,正是我当年出国求学的主要原因之一,而如果英文导致学习不能顺利的话,就真的是本末倒置了。

因此,只有拥有良好的英文基础,我才能对得起父母当初为了满足我的理想而付出的奔波和投资,才能实现我年少时梦想,才能融入西方文化、更好地接受我所认可的教育。

在英文课老师的引导以及《叶落归根》这本书的启蒙下,作为众多留学生中平淡无奇的泛泛之辈,小何同学再次重整旗鼓,在学习英文这件事上,迈出了更加坚定的步伐。

但这次驱动我的,不再是年少的虚荣心,而是为了履行当初出国时的美好愿景- 充分利用这片土地上的优势,不断提升自己思想的高度,to be a better man.

而得以实现这一切的前提,是掌握好英文这一门语言。

就这样,新一轮的追逐战,又开启了。

后记
在上一期中,我强调了要学好英文的第一步,是意识到学好英文所能给自己带来切实的利益,毕竟常言道,无利不起早。任何的付出背后都需要有看见的、摸得着的利益支撑,方能持久。这些利益,可以是给自己脸上添光,可以是证明自己,可以是考入一个好大学,可以是找到一份好工作,甚至可以是不再听见家长的嘚(dao)吧(bi)嘚(dao)。最终的目的都在于,可以让你自发地主动接触英文。本期中,我再次强调了自我觉醒和激励的重要性。所以,家长和学生们首先就要在这一步上多花费些心思。学生们需要主动去挖掘和寻找属于自己的“动力源泉”,家长以及老师们需要辅助和引导孩子找到他们的“源动力”。 

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从英文不及格到雅思总分8.5,是什么让他脱胎换骨?(上 – 入门篇)

一. 序言
近段日子里,许多忧心忡忡的家长一见到我,就“逮着”问我同样的一个问题- “何老师,我家孩子的英文怎么都学不好,时间花进去了,成绩出不来,我都快急死了。您有什么办法可以让他/她英文提升地快一些吗?”其实,这个问题,从我8、9年前做英文辅导的时候,就从未停歇,不绝于耳。我在课堂前后也会时不时给学生和家长们传授一些学习英文的技巧和注意事项,但受限于时间和口头阐述的局限性,每次都只能提供几个较为片面的见解,难免会以偏概全。为了更好地帮助大家提升学习进度,今天借此机会,以我本人在英文学习中的辛酸历程为“药引子”,来和大家详细地聊一聊“英文难”这一个让众多学生和家长“头秃”的疑难杂症。 
二.  学渣年代
公元2003年的何老师还是一个稚嫩小学毕业生。在那个升初一的夏天,我第一次接触了这门完全陌生的语言。在人教版英文教材中,李雷、韩梅梅那些不是很地道的对话,和那个微热的湿润空气和爽口的西瓜,一起成为了我记忆中浓重的一笔。很多家长相信学好英文的必然条件是要有语言天赋,其实则不然。13岁的我对英文的第一印象是发自肺腑得索然无味,而对英文的学习过程也是十分艰难。26个英文字母的发音,我花了一个多月才能念准。而因为无法使用音标读单词,我在初学英文的整整一年里都是通过在英文下面写中文字的方式,利用谐音来进行拼读单词。这里发一点给大家感受一下:Audience 奥迪淹死

Farming 发明

Shabby ……….:)

以及

Town 烫!

Tougue 烫!

Ton 还是烫!

可想而知,这样的“英文学渣”有多么不受英文老师待见。在初一里一整年中,我每周总会有几次会因为作业不完成、考试太差、课文背不掉等原因,站着上完英文课。

可是,毕竟中考英文也有150分,高考英文也是必考科目。这个鬼门关,是无论如何也逃不掉的。另一方面,我心中不服输的情绪也发出了“我想学好英文”的呐喊。但是奈何英文就是不眷顾我,这大概就是所谓的 “落花有意随流水,流水无心恋落花”吧。

由于频繁受打击(同学的嘲笑、老师的不认可、英文拉分导致总分排名退步),我心中的不服输情绪逐渐转化成了自我保护,抱着“英文不行,那我就不学了!我可以学好其他科目来证明自己不是智障” 的想法,我对英语的态度越来越消极,而随之形成了一个恶性循环:学不好 – 排斥 – 成绩下滑 – 更排斥。

当时的我一定无论如何都不会相信,多年以后我会身在异乡,以提高同胞英语水平为己任,作为一个兢兢业业的教书匠,教着这门曾经对我这么不友好的语言。

三. 命运的转折点
在初一结束后暑假的一天,我无意间在CCTV看到了正在播放的《希望英文- 全国英文大赛》。当时的14岁的我,看着点屏幕中这群年龄在7-12岁之间的“小屁孩”在镜头面前淡然自若,以流利纯正的英文对某一个话题侃侃而谈的时候,手中的冰镇西瓜仿佛失去了原有的香甜。羡慕的心情充斥着内心世界,那一刻我默默决定,为了彰显我水瓶座身上高贵的气质,一定要学好英文! 看完节目,我就迅速地把压箱底的英文教材拿了出来,从第一章开始重新学习。结果,教材中密密麻麻的英文段落让我头皮发麻 – 我连30分钟都没坚持住。“我要学好英文”也变成了 “妈耶太难了,我错了,这个酷我不耍了。”在事后的反思和父母的交流中,我意识到了持续的刺激以及自我激励的重要性。因此自那天起,我每天都会守在电视机前,等着欣赏屏幕中这帮“假洋鬼子”们,肆无忌惮地炫耀他们顶呱呱的英文,从而获得忍痛前进的动力。那个炎热的暑假,我利用这种自我刺激的方式,用了2个月时间重新回顾了初一所学习的所有内容,还借此机会“讹诈”了爸妈,巨资给我买了一个价值998人民币的文曲星,来帮助我把每个单词的发音都读得尽量标准、各种做题来巩固语法。

付出总会有回报,经过假期的努力,我在初二入学后的第一次英文入学考试中,我获得了117 ouf of 150的成绩,相比较之前每次只能拿70分左右,算是一个质的飞跃。

同学和老师们表示不解,我这个一直吊车尾的英文学渣为何两个月内得到了如此大的提升?是道德的沦丧还是人性的扭曲?我当时掏出口袋里沉甸甸的文曲星,说“只要998,英文老师带回家。”  同学们听闻后,纷纷“上行下效”,班上经济条件允许的同学,几乎人手一台。现在想想,我当时果然还是欠缺商业头脑,每一台我收5%的介绍费,就能实现一个初中生的财富自由了!真是可惜。

不过他们中的绝大部分人英文没查几个,倒是把时间都花在了文曲星中出厂就安装好的一款RPG(知识点:RPG – Role-Playing Game) 游戏中。一个学期后,他们不仅英文成绩退步了,其他科目成绩也呈现下降趋势。然而我,却默默地出现在了班级前10的名单中,所谓“无心插柳柳成荫”、“一箭双三四五雕”也不过如此吧。

付出得到回报,虚荣得到满足,尝到甜头的我学习动力自然提高不少,从而形成了良性循环 – 两年后的中考,我获得了147/150的高分,甚至超过了我引以为傲的数学。

 

后记
一个电视节目和一台“杀敌一千,自损为零”的文曲星引起的故事,就这么结束了么?NOOOOOOOOOO ~ 这一章节的《何老师往事》要说明的是,想要学好一门自己本不擅长的科目,比如英文,就必须要找到激发自己动力的源头。动力的源头各不相同,可以是兴趣、责任、决心,可以是为分数,为未来,为荣誉,或是为某人。与我来说,别人在屏幕上的星光璀璨是当年的我所心驰神往的,我发自内心地想要变得跟他们一样,不想低人一等,这使我摆脱困境,自我督促。所以,想要学习好英文,首先就要让自己想要学好英文。怎么样才能获得这种想法呢?你可以找到一个最能让自己信服的理由作为切入点,比如学好英文能够让你获得自信,或者是得到自己在乎的人的认可,又或者是让你之后的学习和工作更加顺利。任何能够真正意义上让自己心甘情愿为此付出努力并坚守的目的,是你迈向“学好英文”的第一步。但是,这仅仅只是打开了英文学习的大门。想要真正意义上的掌握好英文,还有很长的路要走。学海无涯苦作舟,找到能够为这些苦而坚守的动力后,再去摸索苦中作乐的方式,找到正确的学习方法,这才是那个英文学渣何同学,摇身一变成为现在的何老师的真正原因。— To be continued. 

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english words

单词学习中那些错误的方法

大家好,英语避雷针系列终于迎来了第二期!首先要跟大家说声抱歉,自从上期更新之后,说教一直忙于琐事,以至于这么久才开始着手写第二期。

上期我们从大局角度讨论了国人英语能力不佳的问题。而在本期中, 我们就来和大家聊聊英语学习中,最基础、最关键、最重要也最容易误入歧途的环节 – 背单词!!!

词汇是英文学习的基础,听说读写都离不开词汇,因此一个人对词汇的掌握程度直接决定了他英语水平的上限。

这直接导致了很多英语入门者坚信提高英语水平的最好方法就是和词汇斗争到底。大家生活中应该都见过类似的情况:某个学渣受到刺激,决定奋发图强好好学习 – 从“每天背10个单词”开始。在坚持了或长或短的一段时间后,发现自己英语完全没有任何提高,只有放弃。

背单词为什么让人这么头大?为什么经常苦苦学习没有提升?说教这两期就和大家聊聊,单词学习的这些事。

一. 背单词不是自我欺骗
很多背单词的学生们其实都是盲目的。岁数小的大多数是父母老师的要求,而岁数大的则是盲信背单词的魔力,甚至有时是跟风或者为了炫耀。在这些学习者中,最常见的方法莫过于译意背词了:以学习者是否能说出英文单词的中文翻译为准, 通过词汇表进行记忆。这种方法广受欢迎是因为其过程非常简单:只需要一张单词表就可以学,不断的重复就可以。

可悲的是,和其他学习模式比,这种最流行的背词方法,却是受益最少、最艰难也是最没效率的。

大部分英文单词拥有不止一个含义,根据语境,词性不同,解释也会有变化。比如simple和easy中文翻译都是”简单”,但反义词却不同(complicated,hard)。Pollute和contaminate都翻译成污染,但一个通常指水或空气被人体的有害的物质污染,另一个可指任何对象混入不纯的杂质。

除此之外,很多词汇的意思都很难通过一个中文翻译描述清楚,比如tricky, presentation, authenticity, commitment等等。除此之外,许多词汇都拥有固定搭配,比如后面接to do 还是doing。适合的形容词,语境,书面还是口头也都不尽相同。

在如此巨大的信息量面前,只记一个中文翻译就说背下来,无疑是个自我欺骗的行为。一知半解的学习不仅对理解内容有影响,也很容易导致误会,表达不当等一系列问题。

可悲的是,对于国内中小学的应试性英文教育来说,这是最有效率的学习方法 – 只要苦背,他们的英文成绩就能得到显著的提高。对于那些一知半解的学习者,这样的方法也能让他们在“词汇量测试”中获得巨大的自我满足。

令人深思的词汇考核机制
 
毫无意义的数字
经历了这样的学习后,当学生人在海外,面临需要使用英语,考验水平的时候却发现 – 全!白!学!写一篇文章词不达意,一篇文稿广播听起来全不懂读起来全认识,或是一句话每个单词能说出意思,但是连起来要说什么完全不明白。这些都是学单词时自欺欺人的代价啊。

二. “每天十分钟,一个月3000词”,都是广告商骗人的。

现在英语教育的流行直接导致了许多背单词的花样和研发。从最早拿着单词本,从Abandon开始硬背和小卡片碎片时间记忆法,到后来的词根记忆法和海马体刺激记忆法,都打着“让你轻松背单词”的旗号。这些广告词越来越神奇,让很多不够勤奋而又想提高英语的人忍不住的想要尝试 – 花的时间少,还能见效快,多美好呀。

可惜现实很残酷 – 背单词是没有捷径的。

不同的背词模式,对于不同的学习环境和特点各异的学习者来说可能会有很好的辅助。比如小卡片学习法让你更好的利用碎片时间,背词游戏APP让学习过程变的更容易享受。但这些方法不是魔术 – 他可以避免你花费200%的时间,但不能让你只用50%的努力。完整学习一个单词,需要掌握拼写、发音、含义、词性、时态变化、使用方法等。而只有这些全部熟练掌握烂熟于胸之后,才能在生活中运用自如。而这过程,又怎能一步登天?

正确的学习方法,能让你殷实地收获,稳步地提高,但那当中所需要的累积,努力和认真,是绝对不可能少的。没有一种背词法,能让你逃离重复的学习,记忆和巩固。如果一个学习者在很短的净学习时间内在词汇方面得到了爆炸性的提高 – 要不天赋异禀,要不偷工减料。

 
前面所描述的种种情况,通常的理由都是很多学习者在制定学习计划之前根本没有规划好目标。此处指的目标,不是“可以炫耀”,“考下四级”,或是“词汇量到达5000”这种,而是更实际,更清晰的目标,如“在250词议论文中扩充词汇库,准确运用各类非常见词汇”。而只有确定了目标,才能确实的规划、记忆、练习,并通过实际的测试检查自己的学习进度。这当然需要一定程度上对英语学习的理解,因此一个好老师,或是一个有经验的指导者,非常重要。

下期,我们将会更细致的分析一些学习词汇的方法,希望能在各位学习英语的过程中得到帮助。

预知后事如何,倾听下回分解。

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为什么最擅学的中国学生, 却学不好最简单的英语?!

美国外交学院(Foreign Service Institute) 曾将多国语言划分为4个难度等级,而英语在主动语言中,竟然被划分到了难度最低的难度1。从零基础到顺畅沟通,FSI所建议的学习时间竟然仅仅只有575-600小时。

另一方面,一直有着“勤奋擅学”的华裔学生英文水平却一直差强人意。英语国家的中国留学生中,因为英语水平导致成绩低下的情况十分普遍,而“能言善道”这个词也很难跟中国留学生挂钩。从数据上看,在2017年雅思官方公布的全球A类考试课程统计中,中国大陆地区以总成绩平均分5.76分位居34名,排在日本、韩国、泰国和越南等其他东亚国家之后。

 

最擅学民族的孩子们却征服不了最简单的语言,究竟为什么?究竟是我们找不到问题的根源,还是不能正视问题的结果?就这一专题,且听说教先生聊聊,学习英语的那些事。

一. 什么程度叫英语好?

现在中国有一股巨大的英语学习潮流,很多爸妈早早就开始给孩子补习各种英语。其中不乏部分家长觉得自己做了英明决策,好像能说两句英语,认识几个英文单词,得了个奖自己的娃就变成了“别人家的孩子”。

 

实际上,许多人在出国前是真的觉得自己英文不错,他们能轻松看懂简单英文读物,英文影视作品不用字幕也能听个大概,也能跟外国人做到正常对话。相比大部分国内的人来说,这确实已经是不错的书评了。

然而,当我们来到英文国家生活和学习,又是一个完全不同的故事了。口音浓重的客服、超快语速的本地节目,充满陌生术语的课堂讲解,纯英文的presentation,两个母语者互相的交谈,这一切对很多人来说,都是如此的不友好。而也就是这时候我们才发现,原来我们的英语水平其实离“很好”还相差甚远。

 

在国内,英文是学习的内容,在海外,英文是学习的工具。在国内,你思考英文,在海外,你用英文思考。

 

当我们因为一些小成就而沾沾自喜时或许应该反思,在离开那个特别营造的、舒适的语言环境之后,我们的英文水平,究竟能剩下多少?

二.  学英文的目的,从一开始就没找对

学习一门课程总有一个实际的目的,比如为更高阶学习打基础,为工作运用、为大脑开发,或是单纯为了兴趣。根据学习目的的不同,教学模式和考核标准也会有所不同,以获得最好的学习效果。

 

学习外语通常都是为了掌握一个交流的手段,但我们所接受的大部分传统英文教育,似乎却并没搞清楚这点。我们学习了各种语法法则和结构复杂的长难句,但关于日常运用的讲解和练习却少的可怜。这样的学习模式,对我们的英语实际使用只有微乎其微的帮助。

 

一门语言分听说读写,听读为进,读写为出。中国英文的教育更多集中在输入上,但阅读和听力的对比严重失衡。相比于我们大量的文章阅读量,我们的听力素材的水平低的可怜。绝大部分的听力材料都是用非正常的语流朗读而录制的(为了降低听力难度),这也是为什么大量中国学生出国以后时常存在上课听不懂的情况。

 

而相比于输入,输出的训练基本不存在。中国学生大部分时间的英文练习都在做题,如填空、选择合适的中文词义等,而关于如何正确的使用,比如有逻辑的论证一个观点,如何精准的描述事物,却十分的少。

说教当年雅思写作从6.5分升到稳定8分,写了近十万词的文章,每一篇都记时,批改并笔录。而国内的高中生,却很难能保证每周一篇的写作训练量。书信、报告、议论文、叙事文,我们写过几种?英文正确的书写格式是什么,我们是否了解?这些最基础,但又很重要的内容,却被我们早早的抛弃到了角落。

 

而中国学生的口语水平则更是惨不忍睹。义务教育中,口语教学内容只有大声朗读句子或单词,而虚拟场景对话、口语问答、演讲、课堂展示这些在西方教学中非常常见的内容却一个都没有。同时,义务教育不存在任何口语内容的考核。而没有考核机制,就自然容易缺乏练习的动机和目的性。

三. 究竟有几个“合格”的老师?

国内现在的英文教学已经十分普及,而英语老师也是遍地都是。但这些学校中究竟有多少水平合格的老师?又究竟有多少个人懂得如何正确地教英语?这其实是个很耐人寻味的问题。

说教有一友人,在国内名牌大学英文专业以优秀的成绩硕士毕业,目前在北京某大学做英文教师。某次来访墨尔本,他与一Local聊天时说道:Sport has been always my hobby and I love it crazily. 严格来说,这句话没有错误,但却并不是十分地道的英文表达。

同样,在七年前研究雅思作文时,我曾拿过一篇雅思小作文在新东方批改网上请人进行修改,被批成了5.5分(后邀雅思考官判卷,得分7.5)。该批改老师连figure for固定搭配、that of的用法、be expected to表达的时间状态都不了解,还告诉我这些是错误地使用。虽然新东方在我投诉后表示将对这位老师进行辞退处理,但其水平之低及对教学的不负责任还是让我不由得暗暗吃惊。

这不仅让我反思,一个是国内一流英语水平,完胜许多杂牌教师,在海外时却不能用自然地道的英语和他人交流;另外一个则是中国顶尖教育品牌新东方旗下的作文批改师,却连许多最基础的固定搭配和短语都不懂。那么那些非二、三线城市,教育品牌的老师,水平又会是怎样?他们又会教出怎样的学生?

聊了这么多,却其实只是英语学习背后的一些表象。有很多深层的问题和方法值得我们去反思和研究。

我们都希望孩子能接受到最好的英文教育,但切勿病急乱投医。孩子的教育和老师,一定要慎重选择。错误的指导和教学,不仅浪费时间,更可能会带来一些不良甚至不可逆的影响。

从下期起,说教先生将会从细节给大家剖析英语学习方法中的一些常见问题,并给大家分享一些能够实际提高英文能力的好的学习方法。感兴趣的朋友们,请赶快长按下方的二维码订阅关注我们!

我们下期再见。

哈佛新生大数据曝光:”决定你命运的,不是父母,不是金钱,而是……”

近日,在微博上有一个激烈的讨论,哈佛在校报上公布了一组新生调查数据:

29.3%的新生,至少有一位亲戚或父母曾是哈佛校友;

这些学生中,46%来自富裕家庭,年收入超过50万美元(约人民币336万);

35.9%的新生很少用推特;56.4%的新生没有推特账号;

85.9%的新生将学术列为第一优先选项;83.9%的新生压力来自自我期望。

 

不少网友说:“出生早已决定了人生大部分的规矩,只要不走大弯路,下限也会比一般人上限高。”“站在巨人的肩膀上能长成更大的巨人,站在小矮人的肩膀上即使付出更多努力也很难长成巨人……”真的是这样么?以下,Enjoy:

 

01 

别轻易给自己设上限 没有人会原谅你的穷

高晓松曾经在《晓说》中讲到,哈佛大学的校友给学校捐款或者成立基金的话,这样家庭的子女必然更容易被录取。

这让我想起电影《后会无期》里有句台词很现实:“在大城市,有关系有势力,就会比别人更公平。”

事实上就是这样,无论你在评论区多么义愤填膺地指责富人侵占了多少优质资源,到头来只会被验证一件事,那就是:如果你轻易给自己设定上限,年纪越大,便越没有人会原谅你的穷。

我很认同古龙的观点:“每个人站着的地方,本来都是平等的,只看你肯不肯往上爬。你若站在那里乘凉,看着别人爬得满头大汗,等别人爬上去之后,再说这世界不平等、不公平,那才是真正的不公平。”

曾经看过一个新闻,陕西的一对农民夫妇,5个孩子全都考上了大学,其中4人考上的是清华大学和北京大学,当地政府奖励了这个家庭30万元。

你看,谁说寒门难出贵子,只要你肯往上爬,一样可以把公平握在手里。普通家庭出身,通过后天的努力,比上一辈多迈出一步,就总有从金字塔底不断爬到上一层的机会。

学霸不是资本和偶然叠加的结果,有的人只看到哈佛一半学生是富二代,却忽视了另一半来自普通家庭。

有一句话说,20多岁不努力,30多岁的你只是成为一个老了10岁的穷人,再过个几年,成为一个又老又穷的人。

人的一切痛苦,都是对自己无能的愤怒罢了。出身的贫穷本身没有不可被原谅的,不能被原谅的,是狭隘造成的穷。你给自己设定的上限里,囚禁了你的人生。

没有谁生来就拥有一切,不要光嫉妒、仇视别人拥有的一切,自己想要有,就得用力踮脚去够。

王尔德说得多好,在我年轻的时候,曾以为金钱是世界上最重要的东西,现在我老了,才知道的确如此。

别给自己设限,出身只能决定你的下限,但没有人可以决定你的上限。遇到落差的时候,最不该想的就是公不公平,有空计较公不公平,还不如多赚点钱,努力成为别人口中的不公平。

 

02 

我们唯一能拼的就是对自己再“狠”一点

35.9%的新生很少用推特;56.4%的新生没有推特账号。这揭示了一个残酷的事实:一出生就在罗马的人,却比你懂得自律的可贵。

知乎上关于“不自律是一种什么体验?”里,有个高赞回答特别扎心:“在踌躇满志和后悔遗憾之间,反复切换。”

回想大多数年轻人,又是如何对待每一天的呢?

每天在迟到的闹铃中挣扎着起床,匆忙洗漱,跟无数同样睁不开眼的陌生人一起见缝插针挤进地铁,一边回复工作邮件,一边开始叹今天的第一口气。

8小时的工作一边应付一边上网摸鱼,以至于事情没有完成,只好熬夜加班。

为了弥补一天的劳累,回到家之后瘫在沙发上玩手机,一眨眼什么都没干,就到了凌晨1点。

洗漱完爬上床,却想起今天还有很多事没有完成,已经凌晨2点了,只能充满愧疚地入睡,第二天又继续恶性的循环。

不自律的人生,时间什么都不用做就可以毁掉你。

村上春树30岁开始写作,到现在已经有40年了。他每天只写4000字,400字一页的纸,写到10页就停下来。然后拿出1小时跑步,40年如一日。正是这种高度的自律,才让他有时间和精力能够持续几十年写出优秀的作品来。

第三季《中国诗词大会》总决赛上,外卖小哥雷海为逆袭夺冠。在参加诗词前,每天在等餐的时间空隙,一群外卖小哥拿着手机玩王者、看直播,雷海为都在背古诗词。

等餐的时候、红灯的时候、甚至骑车在路上的时候,他都用来拿来背诗,吃过午饭,有一个多钟头的时间,他就会坐下来好好读几首诗词,看诗词的创作背景、注解、鉴赏,还能背一两首新的诗词。最近,他正在看《汉语语音史》。

自律的程度,决定了你生活的高度。

别人在看书的时候,你在抖音上刷得不亦乐乎;别人在健身房里挥汗如雨的时候,你在饭桌上大快朵颐;当别人利用周末学习充电提高自己时,你却睡到了中午12点……

我们总是抱怨每天工作太多,劳累过度,休息不好,心情糟糕,抱怨各种不公平……苦衷太多,都是时代不好,总是怪时代不好,明明就是自己不行。

有人说:“我努力的最大的动力是恐慌,我不能接受一个停滞的自己。”作为一个普通人,我们在很多事情上拼不过别人,我们唯一能拼的就是对自己再“狠”一点。

03 

你需要做的是让生活的直径变大一点

我很喜欢贝蒂·史密斯的《布鲁克林有棵树》,主人公弗兰西出生在美国纽约的“贫民窟”布鲁克林。

她从小就被迫面对艰辛的生活,母亲偏爱弟弟,父亲深爱她却英年早逝,家境贫寒,一日三餐以霉面包为主,只能靠捡垃圾挣来的钱才能换到糖果吃,她在学校遭受鄙视,爱的人也背叛她……

但面对如此卑微的生活和糟糕的人生,弗兰西却不愿妥协,她知道身边的每个人都在受穷,于是她一直性格坚韧,不懈的努力去争取接受更高级别的教育和工作机会,通过自己的努力走出了社会底层,走出了那个给了她贫苦生命的“贫民窟”。

白岩松在一次采访时说,“改革开放后恢复高考,就这一件事,深深地改变了我的命运。我是生活在海拉尔这个中国最北方的人,邓小平去世的时候,我是在中国几乎最南方的广州。如此大的跨度,也就是说生命的直径变大了。难道不就是因为高考吗?”

生活中有很多人,等到20来岁的时候就会开始反思自己的选择:“再让我重来,我一定要好好读书考个好大学。““以前工作不努力,现在知道要努力也已经晚了,恨不得回去打醒自己。”

85.9%的哈佛新生将学术列为第一优先选项;83.9%的新生压力来自自我期望。他们的人生直径已经足够大了,但他们还要更大。

很多时候,那些在大城市与小县城来回奔走的人,只是为了选择最合适自己的地方,成为更好的自己罢了。

对更多出身没那么好的人来说,他们无法躲开所有现实生活带来的困顿,只能选择自己的态度和行动,这也是为什么那么多人离不开北上广的原因,想着抓紧青春那几年出去闯荡,感受大城市的生活,拥抱更大的世界。

《围炉夜话》有一言,“富家惯习骄奢,最难教子;寒士欲谋生活,还是读书。”

如果没有出生在罗马,就自己赚钱走过去;如果没有从小含着金钥匙,就自己打一把,不要心安理得地把生活的锅甩给“穷”和出身,也去为了拓展生活的直径付出努力吧。读书、进修、努力工作、寻找工作之外的新突破……都是让生命出走的直径变大一点的方式。

也许我们终其一生也无法爬上金字塔的顶端,也许我们永远是无名之辈,但即便是这样,我们也可以通过自己不停行走的每一步,写下一个曲折但曼妙的人生。

 

 

此文转自微信公众号极物(ID:ijiwulife)| 作者秦桑